Archive for the The Beatles Category

Cómo John se convirtió en Lennon

Posted in John Lennon, Nowhere Boy, Películas, The Beatles with tags , , on 28/06/2011 by Héctor Sánchez

Cartel de la película

Antes de pedir la paz sin moverse de la cama, antes de casarse con una artista conceptual japonesa y antes de peinarse con flequillo hacia delante y volver locas a las adolescentes, John Lennon era un muchacho rebelde, irónico y problemático. Ese carácter queda reflejado a la perfección en Nowhere Boy (2009), el primer largometraje de la artista Sam Taylor-Wood, que llega a nuestras carteleras con dos años de retraso. No está nada mal abrirse un hueco en el mundo del séptimo arte con un biopic de un personaje tan complejo como éste. El guión corre a cargo de Matt Greenhalgh, ésta es su segunda experiencia a la hora de llevar mitos del rock a la pantalla grande tras la narrar la vida de Ian Curtis en Control (Anton Corbijn, 2008).

Pensar en John Lennon es pensar en los Beatles, pero la película se aleja precisamente de este tópico y relata la traumática adolescencia de John antes de formar el grupo más popular que Jesucristo. El filme gustará tanto al público conocedor de la biografía de los Beatles como a aquellos que la vean por curiosidad.

Aaron Johnson, a quien vimos envuelto en las mallas del antisuperhéroe Kick-Ass (Matthew Vaughn, 2010) se mete en la piel de un joven John Lennon atrapado entre dos mujeres opuestas: Mimi (Kristin Scott Thomas), su recta y conservadora tía, y Julia (Anne-Marie Duff), su pizpireta y vivaracha madre. Su relación con ellas resulta peculiar y atípica. Si Mimi ha jugado el papel de madre, Julia, la verdadera madre que abandonó a John de crío y que aparece para recuperarlo, se convierte en una colega. Julia le ofrece un hombro donde apoyarse, una evasión para Lennon y una forma de escapar de sus continuas riñas con su tía. En determinados momentos, en el ambiente se sugiere una cierta tensión sexual entre John y su madre.

La propia Julia, aparte de Elvis Presley, es quien enciende la llama de la música en el conflictivo Lennon al darle unas primeras clases para tocar el banjo. De ahí a la guitarra sólo hay un paso. Lo siguiente es formar un pequeño grupo de skiffle con sus amigos y compañeros de clase. El filme recoge el nacimiento de los Quarry Men, el antecedente directo y germen de los Beatles.

El inicio del tándem Lennon-McCartney

Si hay un momento esperado en la película, éste es el primer encuentro entre John Lennon y Paul McCartney. Aquí comienza la leyenda, la alianza entre dos genios. Thomas Brodie-Sangster, el niño que en Love Actually (Richard Curtis, 2003) tocaba la batería, ahora es un joven Paul que da clases de guitarra a John a pesar de que Lennon le mire por encima del hombro. El contraste entre las personalidades de Lennon y McCartney salta a la vista y su rivalidad en el escenario queda reflejada en un momento del largometraje.

Siguiendo la historia, es Paul McCartney quien presenta e introduce a George Harrison (Sam Bell) en el grupo, a pesar de que no sea más que un niño. Que nadie espere ver a Ringo Starr, ya que el batería se unió mucho más tarde. No obstante, en esta historia se echa en falta a un personaje muy importante en la adolescencia de John: Stuart Sutcliffe, el amigo íntimo de Lennon y compañero en el Art College, el bajista original de los Beatles y quien bautizó al grupo.

Quitando ese detalle, el filme es un relato más o menos fiel de la biografía de John, plagado de guiños para los fans de los Beatles, como el comienzo que homenajea a Qué noche la de aquel día (Richard Lester, 1964),  la aparición en pantalla de The Cavern, o continuas referencias al odio que Lennon sentía hacia sus gafas. Y aunque no se escuche ningún clásico de los Cuatro de Liverpool, la banda sonora está repleta de clásicos del rock and roll. No podía ser de otra manera, si tenemos en cuenta que por esa época era un género musical recién estrenado.

Sin ánimo de destrozar el final, la película termina justo en el momento en el que John Lennon le da a la tía Mimi una inesperada noticia: su grupo (del cual nunca llegan a decir el nombre) va a viajar hasta Hamburgo. Y ahí es cuando uno quiere más. Uno se queda con las ganas de ver ese viaje a Alemania, de saber por qué cambiaron sus tupés de teddy boys por el flequillo y de la locura que vino después. Aunque, pensándolo bien, quizá no sea necesaria explicar esta parte de la historia de John Lennon que todos ya conocemos. Ahí está el acierto de película,  Nowhere Boy sólo relata la historia de cómo la música hizo viajar a este muchacho de ninguna parte al resto del mundo.

Nos veremos en La Cara Oculta del Rock…

Paul está muerto: Revolver

Posted in Leyendas Urbanas, Paul McCartney, The Beatles with tags , , , on 26/06/2011 by Héctor Sánchez

De nuevo, nos encontramos con otro álbum con múltiples pistas para demostrar la teoría de la muerte de Paul McCartney.

¿Por qué Paul McCartney está totalmente de perfil?

En la ilustración de la carátula, realizada por Klaus Voormann (un antiguo amigo de la época de Hamburgo), Paul McCartney es el único de los cuarto que está completamente de perfil, mientras que el resto están (más o menos) mirando al frente. Esto quiere decir que Paul ya no forma parte de la banda o que los otros tres nunca aceptarán al nuevo. También se dice que se optó por una ilustración ya que William Campbell todavía no se había hecho las operaciones de cirugía correspondientes.

Además, aparece una mano sobre la cabeza del bajista. Es la primera vez que aparece la pista de la mano que se repetirá más adelante en otros álbumes. Esta mano tiene dos interpretaciones: por una parte es el gesto que realizan los sacerdotes para bendecir a los muertos antes de enterrarlos; por otra, en la cultura hindú, la mano sobre la cabeza es un símbolo de muerte.

La mano sobre la cabeza es la muerte para los hindúes

Pero no sólo existen referencias en la portada, también en las letras de las canciones.

Taxman

El disco ya comienza con alusiones a la muerte por accidente de tráfico desde la primera canción:

Si conduces un coche…
 
Si tienes mucho frío…

Es decir, frío como un cadáver. Cuando la canción está terminando, John dice:

Ahora mi consejo para los que mueren
Declaren sus peniques en sus ojos

En la mitología griega, a los muertos se les colocaban unas monedas sobre los ojos para pagar a Caronte, el barquero que cruzaba el río Estigia para pasar del mundo de los vivos al mundo de los muertos. Pero mitología aparte, quizá “Taxman” no se refiera a “recaudador de impuestos” sino a “taxidermista”, a la persona que se dedica a disecar animales muertos para que parezcan que están vivos.

Eleanor Rigby

Aquí se habla del entierro de Paul:

El Padre MacKenzie, se sacude la tierra de las manos
Mientras se aleja de la tumba

Se supone que al principio, el sacerdote iba a apellidarse McCartney, pero como era una pista muy evidente, utilizaron un nombre parecido.

Yellow Submarine

El submarino amarillo es el ataúd donde está enterrado Paul.

Cielo azul
Y verde mar

Este ataúd se encuentra sumergido bajo el verde mar, en otras palabras, enterrado bajo la hierba del cementerio.

Go to Get You Into My Life

Estaba solo
Me di una vuelta
No sabía lo que iba a encontrar

Aquí se refiere a cuando el Beatle zurdo se subió a su coche.

Oh, de repente te vi

A la persona a la que ve es a Lovely Rita, la persona que le distrajo mientras conducía. Pero está historia la dejamos para el próximo disco.

Tomorrow Never Knows

Abandona todos los pensamientos
Ríndete ante el vacío
 
O juega al juego de la existencia hasta el final

Paul McCartney jugó al juego de la existencia (la vida) hasta el final (la muerte). Toda esta canción está inspirada en el libro La experiencia psicodélica de Timothy Leary, Richard Alpert y Ralph Metzner, que a su vez está basado en El libro tibetano de los muertos.

Las pistas están ahí, pero una vez más hay que desmentirlas. De nuevo sucede que este álbum, publicado el 5 de agosto de 1966, es anterior al supuesto suceso de la muerte ocurrido el noviembre del mismo año. Sin embargo, el próximo álbum sí que es posterior al accidente y cuenta con las pistas más jugosas. Prometido.

Nos veremos en La Cara Oculta del Rock…

Paul está muerto: Yesterday and Today

Posted in Leyendas Urbanas, Paul McCartney, The Beatles with tags , , , on 22/06/2011 by Héctor Sánchez

Si hay un álbum ansiado y buscado por coleccionistas de los Beatles, es éste. El disco, lanzado por Capitol para Estados Unidos, está compuesto por canciones de otros álbumes, temas descartados, singles y caras b. Es decir, un poco de aquí y otro de allá; un disco hecho con pedazos. Así que así aparecían los Beatles, disfrazados de carniceros, con batas blancas, rodeados de trozos de carne, dentaduras y muñecos hechos trizas; rodeados de pedazos.

Una portada que vale mucho dinero

La fotografía fue tomada por Robert Whitaker. Con ella, quiso huir de las fotos amables que los Beatles acostumbraban a hacer y mostrar una cara diferente. Sin embargo, se interpretó que esta portada sirvió de crítica por parte de los Beatles a lo que la Capitol hacía con sus álbumes. La portada fue rápidamente censurada y sustituida por otra fotografía donde los cuatro de Liverpool posaban junto a un baúl. En las primeras copias del álbum se pegó una portada sobre la otra; estos ejemplares poseen mucho valor y se ofrece un dineral por ellos.

Pero vayamos a la parte que nos interesa. En ambas portadas hay guiños a la muerte de Paul McCartney. En la primera versión del álbum, conocido como El carnicero, los trozos de carne, la sangre y los muñecos mutilados representan como quedó el cuerpo de Paul tras el accidente. De hecho, el bajista tiene una dentadura sobre su brazo derecho, sugiriendo la pérdida de dientes que sufrió tras el choque de su vehículo.

Paul perdió sus dientes en el accidente

George Harrison sostiene una cabeza de un muñeco justo al lado de la cabeza de McCartney haciendo referencia a la decapitación del Beatle. Para insistir más en este asunto, Paul tiene a su derecha y a su izquierda dos muñecos decapitados.

Una teoría para perder la cabeza

En la siguiente portada, aparentemente más políticamente correcta, el zurdo de los Beatles está dentro del baúl que los demás rodean; el baúl es una metáfora de un ataúd. Además, Paul ya tiene una cicatriz sobre su labio superior, lo que hace pensar que no es McCartney quien posa, sino su sustituto William Campbell.

¿Este baúl es el ataúd de McCartney?

Aunque, siento decirlo, pero en este álbum sucede lo mismo que en el anterior: fue lanzado antes del supuesto accidente. Concretamente, el 15 de junio de 1966, cinco meses antes de la “muerte” del Beatle. No obstante, la historia y la leyenda de este álbum hacen que no sólo sea una rareza sino un objeto muy cotizado.

Nos veremos en La Cara Oculta del Rock…

Paul está muerto: Rubber Soul

Posted in Leyendas Urbanas, Paul McCartney, The Beatles with tags , on 18/06/2011 by Héctor Sánchez

La primera referencia a la supuesta muerte de Paul McCartney la encontramos en la portada del álbum Rubber Soul. En la fotografía de la cubierta,  realizada por Robert Freeman, los Beatles aparecen en contrapicado. ¿Por qué? Porque  se supone que esta foto está tomada desde la tumba de Paul.

La fotografía está realizada desde la tumba de Paul

Además, las letras del título del disco, diseñadas por Charles Front, parecen que están formando un corazón invertido, de ahí que se pueda pensar que hay un alma falsa en el grupo.

Un corazón invertido, ¿está Paul del revés?

Sin embargo, estas interpretaciones no sirven para confirmar la teoría de la muerte del bajista por una razón muy sencilla: Rubber Soul fue lanzado al mercado el 3 de diciembre de 1965 y Paul McCartney “murió” en 1966. Por tanto, estas primeras referencias no sirven para apoyar el fallecimiento del Beatle zurdo, aunque si queremos, lo podemos considerar como premoniciones. Pero ya puestos así, también podríamos pensar que en la portada de Help Paul está lanzando un grito de socorro ya que va a morir en el futuro.

No obstante, no os decepcionéis, porque los próximos álbumes están cargados de pistas, cada cual más extraña.

Nos veremos en La Cara Oculta del Rock…

Paul está muerto: La leyenda

Posted in Leyendas Urbanas, Paul McCartney, The Beatles with tags , , , on 06/06/2011 by Héctor Sánchez

El cielo del rock está plagado de estrellas que poco a poco fueron cayendo como Jimi Hendrix, Janis Joplin, Bob Marley, Kurt Cobain y el primer Beatle que murió… ¿John Lennon? ¡No! ¿Paul McCartney?

¿Que Paul McCartney está muerto? ¿Cómo es posible?

La muerte de Paul en portada

Si muchas personas aseguran que han visto a Elvis Presley o a Jim Morrison vivos, existe una teoría que dice que Paul McCartney falleció el miércoles 9 de noviembre de 1966 a las 5 de la mañana (otras fuentes dicen que fue el día 2). Por esa época, los Beatles estaban enfrascados en los estudios Abbey Road preparando el álbum Sgt. Pepper’s pero la cosa no estaba saliendo tan bien como le hubiera gustado al bajista. Así que después de una acalorada discusión, Paul abandonó el estudio y se marchó en su Aston Martin. Llovía a cántaros y durante el trayecto, el Beatle recogió a una chica que caminaba empapada por la calle. Al principio, la chica no le reconoció al subir al coche, pero cuando se fijó en él se puso histérica y comenzó a abrazarle. Otra teoría no habla de esta chica sino que simplemente McCartney se quedó mirando a una agente de tráfico. Pero ya fuera por una admiradora frenética o por una atractiva policía, Paul perdió el control del vehículo, se saltó un semáforo y se empotró. El coche explotó, comenzó a arder y Paul quedó sin dientes, sin pelo y decapitado; completamente irreconocible. Casi nada.

Entonces,  ¿quién es el Paul McCartney que todos conocemos?

Cuando el mánager de los Beatles, Brian Epstein, conoció la noticia, sobornó a los periódicos para que no publicasen la noticia o destruyesen los ejemplares impresos. También hizo lo mismo con la policía que había identificado la matrícula del coche. Los Beatles se encontraban por entonces en un momento cumbre en su carrera y no podían disolverse. Ni podían cambiar al bajista, ya que supondría una conmoción para los fans. Así que la solución más sencilla fue convocar un concurso de imitadores de Paul McCartney.

El supuesto William Campbell

El ganador de este concurso fue un tal William Campbell, un policía en Ontario (Canadá) que a pesar de parecerse bastante a él, tuvo que someterse a varios cambios. En una operación de cirugía estética, le engordaron el labio superior, quedándole una pequeña cicatriz, y le retocaron las cejas.

Campbell sabía tocar el bajo como el Beatle al que iba a sustituir, pero con una pequeña diferencia: era diestro. Como Paul era zurdo, su sustituto podía tocar con la mano derecha en el estudio, pero en los vídeos tenía que simular que tocaba con la mano izquierda..

El “nuevo” Paul McCartney ya estaba listo para que nadie notara la diferencia. Ningún fan de los Beatles podía descubrir el pastel. Sin embargo, los Beatles ocultaron algunas referencias a este conmovedor suceso en sus canciones y en las portadas de los álbumes. ¿Queréis saber cuáles? Esperad a la próxima entrega.

Nos veremos en La Cara Oculta del Rock…

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